Fighting BSL

BSL (Breed Specific Legislation) is an outdated, dangerous view of dogs and dog ownership. It targets specific breeds, usually "pit bulls", and other breeds such as German Shepherds, Chows, Rottweilers, etc.. Under BSL, cities, or even countries, ban certain types of dogs, regardless of their individual temperament.

BSL was very popular in the 1990s, during the hype against pit bulls. Since then though, it has been proven that BSL is inefficient, expensive, and just plain outdated. Check this article to get some facts and links or visit this website (www.saferkindercommunities.com) for more info.

One of the main issue with BSL targeting pit bulls, is that "pit bull" is not a breed. It is an umbrella term that covers any cross-breed of dog who "looks like a pit bull", whatever that means (blocky head, big smile, muscular body...). When a dog is caught under BSL, an "expert" will have to determine whether or not that dog looks like it belongs to a certain family of dogs (pits), and therefore, should be seized and euthanized. Depending on the law, the temperament of the dog might not even be taken into consideration.

Around the world where BSL applies, families are being broken on a daily basis. We have all come across the stories: dogs being outed by neighbors, cops showing at the door and grabbing the dog. Families are often not allowed to see their dog until an expert decides of the dog's fate and a judge has ruled on the sentence. When the dog is scheduled to be euthanized, families usually do not have the right to see their dog one last time.

There are tons of valid resources around the web, coming from eminent organizations, listing the reasons why not only is BSL wrong, since it does not really target the real issue at hand (bad dog owners who raise dangerous dogs, dog abuse leading to accident...); and explaining why BSL does not work (bite rates rarely go down, because not only are bad owners not respecting BSL, if they do, they just simply move to another breed and raise another dangerous dog). As we know, ANY dog can be dangerous, placed in the wrong hands and in the wrong environment. It's all about the owner.

Here are some recent cases, with call for action (petitions).

U.K.

 Francis the day before he was euthanized, for looking like a pit bull. Photo: Lauren Hurley.

Francis the day before he was euthanized, for looking like a pit bull. Photo: Lauren Hurley.

The UK has BSL against pit bull-type dogs. A few weeks ago, Francis was found as a stray. Because authorities thought he looked like a pit bull, they considered him a dangerous dog de facto. The shelter that had welcomed him was legally forced to euthanize Francis, despite claiming he was a healthy, friendly dog (read more about Francis' story on this link). 

---> ACT! A petition will be submitted to the parliament in the UK, if it reaches 100,000 signatures by December (so far, only 20,000 signatures!). The petition requests that BSL be reviewed or cancelled, and that all dogs be judged by their behavior and temperament, rather than by their supposed breed. This is an essential petition. Please sign it (you need to a be a resident to sign this petition, but you can also use a zip code like CB1 0AD, or any other zip code you may find online).

NORTHERN IRELAND

 Hank and his "welcome home" cake. Photo: Alan Lewis.

Hank and his "welcome home" cake. Photo: Alan Lewis.

The story of Hank, a lab mix seized in Belfast as part of a BSL, shook the world. While his owners were away, Hank was taken from his home by the police, after a neighbor called authorities to denounce the "pit bull". It took a couple of weeks (and many, many signatures on a petition!) for the expert to deem that Hank does not pose a threat to the public, and the judge to agree. Hank went home.


Apparently in Northern Ireland, out of 243 dogs seized, only 4 were euthanized in the past. This figure shows that BSL is inadequate, since it broke 240 families for no reason other than the look of their dogs. Sure, the dogs were not killed, but what about the traumatic experience for the dogs and their families? BSL is not the way to go and the laws fighting Dangerous Dogs should be updated. Hank's family has set up a Facebook page where they share ways to help fight BSL in NI.

---> ACT! You can help Northern Ireland fight BSL by signing this petition. It will be presented to the Northern Ireland Assembly. They still need about 9,000 signatures (out of 25,000).

MONTREAL, CANADA

Montreal is facing the possibility of a BSL (both at the municipal and provincial levels). Decision will take place in September. Thank you to our friends Pinups for Pitbulls for compiling the below info!

Here are ways you can help, even from outside of Montreal and Canada:

1- Visit www.saferkindercommunities.com, a website compiled by the SPCA of Montreal, to learn more about BSL and how it affects communities. On that website, there is a petition, including a letter to the Mayor that can be automatically sent on your behalf.

2- You can sign this petition stating you will boycott Montreal if BSL is implemented.

3- Share your pit bull stories using #MTLmomentsincludealldogs

4- The SPCA of Montreal is also fundraising to help relocate their pit bulls in safer communities, and help owners with the expenses associated to keeping their pits (special license, sterilization, purchase of muzzle, microchipping, legal documents, etc): https://www.youcaring.com/marie-no-l-gingras-633617

5- You can write (stay polite please) to the the following two people. Feel free to attach one of my #PItBullFlowerPower images to your email!
For example, highlight these two concepts: BSL is contradictory, doesn't work, hurts good families, and many cities around the US are reversing their BSL after it's been proven it does not work; and you will boycott Montreal if the BSL is passed. The vote will take place in September so do not wait to send in your email. Writing in English is OK.

a.       Mayor Denis Coderre, Mayor of the city of Montreal: denis.coderre@ville.montreal.qc.ca
b.       Minister Coiteux, Minister of Public Security : ministre@msp.gouv.qc.ca

This is the letter I sent to both, attaching Flower Power portraits, on Monday August 22nd 2016:

Monsieur le Maire

Je vous écris au sujet de la proposition de loi sur les chiens dangereux pour Montréal.
J’ai toujours pensé que les pitbulls étaient des chiens dangereux, et qu’ils devaient être interdits dans nos communautés. Il y a deux ans, après avoir rencontré plusieurs pitbulls très gentils, très bien élevés, j’ai souhaité me faire ma propre opinion sur ces chiens, au travers d’une série photographique intitulé Flower Power.

Ces deux dernières années, j’ai photographié environ 500 pit bulls dans de nombreux refuges des Etats-Unis, plaçant des couronnes de fleurs sur leurs têtes. Je peux vous affirmer ceci: pas un seul d’entre eux n’était dangereux, malgré des passés parfois difficiles (chiens victimes des pires abus de la part de leurs propriétaires). Presque tous ont été adoptés depuis et vivent en harmonie et sécurité avec des enfants, des chiens, des chats, etc.

J’ai lu la proposition de loi avec attention, et dois vous dire cher Monsieur, avec tout le respect que je vous dois, que vous vous trompez de combat sur plusieurs points.

Ce ne sont pas les chiens qui sont dangereux, ce sont les gens qui les rendent dangereux. Ce sont ces gens-là que vous devez poursuivre et éradiquer, car ils trouveront toujours des chiens à « rendre dangereux ». Le projet de loi prévoit des mesures dans cette direction, et c’est un pas en avant. Malheureusement, bannir tous les chiens qui ressemblent à des pitbulls est absurde et une vision obsolète du problème, et traiter toute une catégorie de vos citoyens comme des criminels et des parias est inadmissible dans une démocratie. En particulier:

- tous les experts s’accordent à dire que les lois sur les races spécifiques ne fonctionnent pas, et coûtent énormément d’argent aux municipalités. Cette loi telle qu’elle est proposée sera la honte de Montréal. Elle met en péril des décennies de travail pour créer des sociétés plus humaines, plus respectueuses de nos amis les animaux, plus responsables aussi.

- Cette loi s’apprête à traumatiser et briser des familles honnêtes, vos concitoyens, respectueux des lois et qui n’ont rien fait de mal. Cette loi s’apprête à les mettre aux bancs de la société en les montrant du doigt, comme s’ils avaient commis un crime, pour le simple fait qu’ils ont un chien qui « ressemble » à un pitbull.

- D’ailleurs, où tracer la ligne entre un « pitbull » et un chien mixte qui y ressemble vaguement? Qui sera en charge d’en décider? Si des citoyens peuvent dénoncer leurs voisins, comment espérer qu'ils sachent de quoi ils parlent, alors même que les experts se trompent régulièrement? Voyez cette étude du Journal Vétérinaire par example, qui a démontré, en utilisant des tests ADN, que la grande majorité des « pitbulls » des refuges ne sont en fait pas des pitbulls du tout. Les professionnels avaient identifié 52% de leurs chiens comme étant des pitbulls, alors que les tests ADN démontrent que seuls 21% d’entre eux avaient vraiment du « type pitbull » en eux! Regardez ce site Internet, qui propose une liste de photos et invite le visiteur à retrouver le pitbull. En êtes-vous capable? Votre expert le sera-t-il? Tout ceci signifie que des familles vont devoir se soumettre à vos règles, alors même que leur chien n’est pas un pitbull du tout!

- Cette loi sera aussi la cause d’un gigantesque carnage, l’euthanasie de nombreux chiens complément innocents et inoffensifs, des chiens qui vont atterrir dans vos refuges sans nulle part où aller. Plus personne ne voudra adopter des chiens qui ressemblent vaguement a un pitbull, meme s’ils n’ont rien à voir avec ce type de races. Nous attendons plus de nos sociétés contemporaines.

- Enfin, cette loi a tout d’une loi raciste et obscurantiste. Comment justifier le ban de certains chiens, sur leur seule apparence physique? Depuis les années 1980, « pitbull » était devenu synonyme de « chien dangereux ». C’est une erreur que les professionnels tentent de corriger depuis, car l’un n’entraîne pas forcement l'autre. Seul le tempérament d’un chien devrait être pris en compte, ainsi que leur historique. Et votre loi devrait donc couvrir TOUTES les races de chiens, et ne pas stigmatiser les pit bulls et leurs propriétaires.


Je vois en cette loi l’occasion pour Montréal de devenir une ville pionnière dans la lutte contre les abus sur les animaux, en formulant une loi qui s’attaque vraiment au fond du problème: le fait que des criminels et des gens irresponsables transforment de gentils chiens (de n’importe quelle race!) en animaux dangereux par les abus auxquels ils les soumettent (affamant ces chiens, les soumettant aux chaines, coups, reproduction forcée, etc) et par leur traitement irresponsable (ne pas prendre les mesures nécessaires lorsque le chien est vraiment dangereux, par example, ce qui peut arriver avec n’importe quelle race).

Si la loi est adoptée telle quelle, Montréal perdra énormément de son image de ville progressiste et tolérante. Personnellement, je n’y mettrai plus jamais les pieds, si ce n’est pour venir y dénoncer une loi absurde, obsolète et violente.

Je vous en conjure, pensez aux familles que vous allez traumatiser, aux chiens innocents que vous allez massacrer. Au 21e siècle, j’ose espérer que nos sociétés, nos communautés peuvent faire bien mieux que cela! Ensemble, nous pouvons éradiquer les violences faites aux animaux, et l’irresponsabilité de certains, et qui seules conduisent aux accidents.

Avec toute mon amitié,
Bien cordialement,
Sophie Gamand

QUEBEC CITY, CANADA

Well, that was awkward. In June 2016, the Mayor made a big announcement on his Facebook page that he was taking a BSL to ban all pit bulls, and that families had until January 2017 to "dispose of their dogs". There was an uproar on the Internet, and the mayor made another statement (after owners of pit bulls demonstrated in front of his office!), that he did not really mean it, that it was just a statement he had made to "shake things up". In any case, the fight against BSL in not over in Quebec City, and you can sign this petition to make sure our voices are heard.